14.6.2010

כבוד של בריטים

משמר המלוכה הבריטי

הבריטים, מתברר, רגישים מאוד לכבוד הלאומי שלהם. הם לא יסכימו שיעלילו עליהם עלילות או שמישהו יפגע במותג המכובד “בריטניה”. אפילו אם מדובר במקרה בנשיא ארה”ב ברק אובמה, ואפילו אם לפחות חלק מהטענות שלו נשמעות לגמרי הגיוניות.

החיכוכים בין שני הצדדים החלו בגלל כתם הנפט שמתפשט זה חודשיים במפרץ מקסיקו, קרוב מאוד לחופי ארה”ב. פיצוץ שאירע באסדת קידוח נפט של חברת האנרגיה BP גרם למותם של 11 בני אדם, ולדליפת לפחות 2 מיליון חביות נפט לים עד עתה. שטח האוקיינוס שהוצף בנפט הוא כ-6,500 קמ”ר – כשליש משטחה של מדינת ישראל – ובארה”ב מחשיבים את האסון האקולוגי הזה לאחד החמורים בהיסטוריה, קשה הרבה יותר מהדליפה שאירעה עם שקיעת המיכלית אקסון ואלדז מול חופי אלסקה ב-1989.

התמונות המוכרות של עופות יפהפיים נוטפים נוזל שמנוני שחור, הנזק הכלכלי העצום לתיירות ולמדינות הדרום בארה”ב, ובעיקר כישלונה המתמשך של חברת BP לעצור את הדליפה הפכו את חברת הנפט לאויבת מספר אחת של העם האמריקאי. אישים בכירים בממשל בארה”ב, שבעצמם מנסים לעצור את גל הזעם הציבורי כלפיהם, ניסו בשבועות האחרונים שוב ושוב להפיל את כל האשמה על BP, וברק אובמה אמר שאילו היה יכול, היה מפטר את מנכ”ל החברה. אובמה הוסיף כי היה שמח לתת למישהו “בעיטה בתחת” בקשר לכל הפרשה.

אלא שכל זה התחיל קצת להרגיז את הבריטים. הם שמו לב שכמעט בכל הזדמנות מקפיד אובמה לכנות את החברה בשמה הישן – “בריטיש פטרולאום” – כדי להדגיש את שיוכה הבריטי. BP אכן כונתה עד לפני כעשור בשם זה, ונחשבה לאחד מעמודי התווך של הכלכלה הבריטית, אך בשל מיזוגים עם כמה חברות בינלאומיות, נשארו ראשי התיבות והושמט השם המקורי. למעשה, אומרים הבריטים, החברה כיום בינלאומית, עם משרדים בבריטניה ובארה”ב, ועם הרבה מאוד אמריקאים בדירקטוריון.

החשש של הבריטים הוא גם כלכלי. BP נתפסה במשך שנים כחברה אמינה ומצליחה, וקרנות הפנסיה הבריטיות מחשיבות את מנייתה להימור בטוח במיוחד. אלא שמאז תחילת הפרשה קרסה המניה בלא פחות מ-40%, ובכירים בחברה מנסים להדוף את השמועות שהתביעות שעוד יוגשו נגדה בארה”ב בסכומים של מיליארדי דולרים יביאו אותה עד פשיטת רגל. הפנסיונרים הבריטים, יש להניח, לא ממש מתלהבים שנשיא ארה”ב בועט ובועט באחד ממקורות ההכנסה שלהם.

אבל הדיון גלש מהר מאוד לעניינים של כבוד לאומי ושל שמירה על האינטרסים של בריטניה. ראש עיריית לונדון בוריס ג’ונסון אמר שהוא מודאג מהרטוריקה האנטי-בריטית שבאה מכיוונה של אמריקה. העיתון הבריטי “טיימס” האשים את אובמה בפופוליזם, וטען כי המתקפה על BP נובעת מהירידה שלו בסקרים. אחד מאנשי העסקים הבולטים בבריטניה, ג’ון נפייר, פירסם מכתב פומבי לברק אובמה, ובו דרש ממנו להפסיק את גישתו האנטי-בריטית. הוא אף האשים אותו במוסר כפול, וטען שהנזק שנגרם לכלכלה המערבית מהתנהגותם חסרת האחריות של הבנקים האמריקאיים בשנים האחרונות חמור הרבה יותר – אם כך מדוע מפלים את הבריטים לרעה? העיתון השמרני “פייננשל טיימס” כתב במאמר המערכת כי גישתו של אובמה היא קסנופובית, ואפילו אוהדים אנגלים שבאו לצפות במשחק הכדורגל של נבחרתם נגד ארה”ב במסגרת המונדיאל הבהירו שהפעם הרצון לנקום ביריבה חזק במיוחד. פשוט עניין של כבוד.

יכול להיות שגם האנגלים וגם האמריקאים צודקים, כל אחד מהזווית שלו. את הנזק הכלכלי והסביבתי ישלמו כולם – האמריקאים, ואחריהם גם תושבי מקסיקו, קובה, האיטי והאזור כולו (שאותם ודאי אף אחד לא שאל לדעתם). ועדת חקירה בינלאומית עוד לא הוקמה בינתיים, אבל מסקנה אחת אפשר כבר להסיק: אפילו אצל שתי המעצמות הדמוקרטיות החזקות והעשירות בעולם, הלאומיות עדיין באופנה. רק תנסו להגיד עליהם משהו רע.

הוסף תגובה